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Cambridge/IESE 帶獎錄取心得-推 Synergy

[申請背景]

台大經濟系,GPA 3.84

工作經驗:7年本土人壽投資前台

GMAT:650 IELTS:7.5

顧問:Synergy / Teresa

[申請結果] All submitted in 2021 R1

(IESE Early Bird) IESE (Admitted with Scholarship)

Cambridge Judge Business School (Admitted with Bursary)

Imperial MBA (Admitted with Scholarship)


前言

因為工作極忙碌與工時不固定的關係,從有出國念書的念頭到實際丟申請,大約橫跨了4 年之久,中間卡關最長時間的就是考GMAT。 在此強烈建議有工作再念書計畫的人可以拉長考試的準備時間,畢竟邊工作邊念書的確是 非常辛苦的事情,無論在體力或抵抗各種壓力/負面情緒上,尤其是工時長、須要出差、 面向的產業本身是具高度不確定性的(XD)常常會出現臨時的會議或事件須要緊急處理的工 作,念書計畫很容易被打斷,一開始在規劃時先拉長作戰時間往後自己的心理壓力也不那 麼大。 因此在前3年我斷斷續續念了一點書就匆忙的報名GMAT,前後總共考了4次,想當然分數都不怎麼好;還好在第4年,在長年工作中終於有機會擠出了一小段空檔時間,迅速的考完 IELTS後就接著準備GMAT,雖然最後GMAT分數仍不高,但大概是拖延了數年的出國計畫已經磨盡耐心了吧XD,決定使用這個「堪用」的分數衝第一輪看看。


老實說,雖然工作經歷算豐富不擔心申請essay寫不出東西,但因為GMAT分數不夠漂亮、經歷也非特別(沒有長期 在國外工作、在創投待過、創業等等),在第一所學校面試結果出來前,我其實持續在思索,第二輪要投哪些學校。不過很幸運的,在Teresa的強力幫助下,第一輪申請的3所學校都有拿到面試機會,後續也在Teresa與校友們熱心不藏私的分享與幫忙模擬面試之後,在第一輪就申請上很好的學校,得以繼續往人生的下一個階段前進了~感謝申請之路協助我的校友、學長姐、顧問 Synergy及互相打氣的戰友們。


申請情形/顧問

學校申請的流程是: 考試(GMAT、IELTS/TOEFL)→搜尋顧問→寫作、送審申請文件→面試(及其他審核流程,各 學校可能不同)→錄取結果


我認為整個申請的過程,最重要的是「蒐集學校資訊、理解自己最在意的因素與最適合自 己的學校是哪間」,沒有插入在上述流程裡的原因是,覺得這件事會貫穿整趟申請過程、 且最好可以盡早開始(例如準備考試無聊了的時候滑滑學校官網,看看漂亮的校園或好玩 的課程給自己些動力念書也好),一方面提早了解自己想要的是什麼、做出應對,一方面 可以注意每間學校的活動與申請時程,方便自己做安排。


我是在2020/12底考IELTS、接著準備GMAT,在2021/4月中考完;2021/6月底與Synergy簽 約,並於2021/8月初開始構思並著手寫essay,投截止日為2021/9月初的第一間學校,10 月陸續參加各學校的面試,10月中至月底收到各學校的錄取通知。 關於尋找顧問,其實滿早就有在慢慢搜尋資訊,從網路上輸入關鍵字、尋找專門協助申請國外MBA的顧問,並在2021年初,與Ethan約見面、針對自身的狀況做諮詢。4月考完試後 由Ethan幫我做落點分析,考量IESE被列入申請的選擇後推薦由校友Teresa負責幫忙我申 請所需文件(CV、essay、推薦信),由於我很喜歡Ethan、Teresa都是講話很直接且動作很迅速的人,認為這樣在往後討論及文件修改的過程可以溝通得很好,也不用擔心在忙碌工 作之餘還要怕找不到顧問或對方不回之類的(控自己的時間就已經夠難了XD),而且收費也 合理(這也是很推薦Synergy的另一點~),沒有額外約太多其他顧問諮詢就決定簽合約了~


8-9月密集的絞盡腦汁寫essay、與Teresa討論是這趟申請旅程收穫最大的環節,雖然過程極度疲累(試想要用僅剩的記憶力回憶從小到大的種種並寫成言簡意賅又觸動人心的文字 XD),但地毯式的回憶自己的人格養成、生涯規劃動機,就像幫自己到目前為止的人生做了一場大掃除,即使當下同時面對許多混亂的事務須處理,內心卻變成一面沉靜的鏡子,你可以看得清楚自己為何變成今天的自己、自己在乎的價值觀是什麼、也因而更有底氣往未來的自己邁進。


這個過程沒有Teresa的幫助我是辦不到的:

1. 協助撰寫essay:以前從來沒寫過這種東西,在上班腦汁早被榨乾、下班大腦幾乎呈現 休眠的狀態,我剛開始寫時有一小段時間腦袋完全空白,不知道我是有什麼東西可以跟學 校的人說的;然而Teresa很會提點方向,聊了一下我大概有一點下筆的方向,雖然首版仍慘不忍睹,Teresa也直接的點出問題(在這裡分享個小插曲,有次討論Teresa還問我她這樣講是否會太嚴厲,我覺得完全不會啊XD畢竟就是寫得很差,Teresa可以直率的講出我 essay的不足這就是我當初尋找顧問時所需要的點,事情做不好還在乎自尊要別人婉轉的講,沒有那些時間啦XD)並給予建議(例如詢問個人不同的面向/活動,旁敲側擊你想在 essay中呈現給學校什麼樣的形象),但最重要的是,全部的essay還是由你自己一字一句 寫出來的,這樣才是最真實的自己、面試的時候也能從容許多;總之,從essay、申請表 格的一些behavioral questions、到推薦信,全部都有Teresa幫忙看過(還有另外給 native speaker edit過,因此也不用擔心文法、或慣用語問題),感覺非常安心,最後送 出的內容都很完整、自己很滿意。


2. 模擬面試:在丟出申請文件後,Teresa就主動跟我約模擬面試,後續針對不同間學校 的面試也有再約,大學畢業後就再也沒有面過試的我,與Teresa模擬面試一次後就抓到面 試重點,對我自己準備不同場面試的方向都有很大的幫助;另外,也很謝謝Teresa,針對 不同間申請的學校,幫我bridge該校的校友或學長姊,由同所學校的學生直接分享面試、 申請與實際念書的經驗實在是太強大了。


3. 回覆迅速:同時申請多間學校會面臨到截止時間相近的狀況,還要同時處理推薦信事 宜,有時候撰寫時間真的沒剩多少,因此很謝謝Teresa,總是會很細心的抓buffer、提醒 將要繳交給她修改文件的時間提早一點,這樣最後自己在上傳申請文件的時候也不會因為 臨時出了什麼狀況(發現少文件、或是系統問題),沒辦法寄信向學校反映。我自己認為這樣很好,因為雖然大家工作都很忙,留給顧問一些修改的時間本來就是基本的尊重,而且這樣產出的品質也會更好。


關於學校,建議大家可以在有計畫念的時候就陸續搜尋各學校的資料,每個人喜歡/需要 的文化、課程、學制、地點都不一樣,有時候邊搜尋資料的過程發現不同學校的不同處, 反而也能藉機思考自己想要什麼;同時各學校也會舉辦許多說明會(非疫情時有些還會舉 辦面對面場次的,可以更直接的跟學校招生人員和校友聊)、課程模擬、社團介紹…等等 ,參加除了更了解自己是否適合這間學校外,也能在申請/面試的時候提出、讓學校理解自己對學校的興趣、是學校想要的人。這些活動以外,非常推薦大家可以直接跟學校招生人員約1x1的profile review,聽聽校方對自己個人化的建議,不管是對履歷或是生涯規劃的指點,或是了解課程、感受學校文化,我自己的經驗是跟每間有興趣學校的招生人員 的這30-min chat都非常有用的。


面試

關於面試,總結是:面試前要對自己交出去的essay與文件很熟悉,而由於可能會被問的問題/問法太多了,準備方向可以試圖把自己總結成3-4個重點特質,不管對方問什麼問題 ,都可以盡量帶到(無論是透過實例或是自己的想法)這些特質,然後面試時放輕鬆、真誠 待人就好,記得準備3-4個問面試官的問題(針對對方是校友/教授/職員可能有所不同), 面試完寫個thank you letter;我總共參加了3場,分享如下:

1. IESE:與校友面試。這場1小時(但感覺若是後面沒有排隊其他人,很可能會再繼續聊) ,相對其他學校的20-30分鐘比較長,但是我覺得3場裡面氣氛最輕鬆、聊得最愉快的,或 許是跟校友本人風格有關,不過重點還是回歸做自己、真誠以待就好。校友很認真,先前 大致上就看過我的背景資料,所以問題的內容滿契合個人經歷的,問題本身並沒有很難( 即使有少數是面試前沒有想到的),從問的順序和脈絡可以看出校友想理解個人在成長過 程,對各種選擇的動機(是胡亂選擇的?還是有經過思考計畫的?即使是誤打誤撞,那事 後有沒有學到什麼?等等)以及個人特質是否與學校文化契合;問學校選擇的部分大概是 基本題(其他申請的學校是什麼?跟IESE比較,不同學校各自的優點是什麼?); behavioral questions占剩下1/3,但問法滿有趣,結合時事(你們台灣處理疫情的方式令 人很佩服(校友是日本人),你覺得如果你今天是指揮官,在這樣情境下成為哪一種類型的 領導是重要的?工作上面對衝突的例子?在疫情後很多溝通模式都改變了,會怎麼影響到 你和同事間衝突的處理?)


2. Cambridge:與教授面試,30分鐘。面試前就知道Cambridge比較特別,會由教授面, 因此有先詢問過學長姐的經驗,得到的回覆非常分歧XD(有很casual的也有嚴肅討論時事 的),大致上的理解是,學校會根據你個人的背景,找相關領域的教授來面(例如科技業找 科技教授,問你覺得未來10年5大科技趨勢之類的),如果該領域教授時間沒辦法配合,就 會是不同領域的,如果是不同領域的問的問題可能就會相對溫和。


我是經濟系畢業的,當看到學校還真的幫我找了一位也是劍橋畢業的經濟學教授時我就有點頭大了,畢竟經濟學能問的東西太多了….而且經濟學很強調邏輯思考,我想說如果講不出對FED貨幣政策的見解聊別的議題又一直沒邏輯鬼打牆的話就呵呵了。但因為可以聊 的範圍實在太廣,我面試前也沒能準備啥,我大概就想了一下當今全球貨幣政策走向跟對產業可能的影響就去面了。然後想當然爾,教授問的問題我完全沒想到XD 首先教授是一個很活潑的年輕人這已經讓我有點意料之外,但同時心情也比較放鬆,教授第一題就先問了why MBA但就迫不急待的問後面的問題,感覺只是交個差(?XD)(他說那些 why的基本問題你一定很常被問到吧,沒關係我想問你是別的有趣問題)包含:你個人做過 最獨創的事情是什麼?人類現在面臨最大的威脅是什麼?機會是什麼?為什麼?舉例?如果撇開經濟發展,人類面臨最大的威脅會是什麼?這些問題幾乎都是大哉問,沒有正確答案,認為教授主要是想看你的思考方式和臨場反應,因為其中有好幾題,教授不同意或不明白我講的,有再窮追不捨的重複/反詰問了幾次,對我而言就是不要呆滯,(天花亂墜的 )拼命講就對了,但即使內容發散,別忘了也要利用一些說話的藝術讓你的回答更有邏輯一點就是XD


整場內容是3場裡面最不輕鬆的,但時間倒是感覺過很快就是,結束的時候教 授還很有禮貌的說聊得很愉快,可惜時間到了,不然今天聊的議題可以再講很久XD


3) Imperial:與校友面試。表定30分鐘,不過大概20幾分就結束了,這場是3場裡面最中 規中矩的一場,校友依序問完常見的問題集就結束了,包含:自介、why MBA/why now/why Imperial、一些behavioral questions(conflicts、leadership),並沒有出現 沒準備到的問題。


分享結束啦,希望這篇有鼓勵到一些和我一樣,被工作纏身、GMAT不盡理想因而感到停滯 、挫折的人們,若有其他想詢問的事情可以寄信到我信箱(dop855@gmail.com),祝大家申請順利~~

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